Ce séjour express à Los Angeles s’annonce très intense. Nous avons à la fois envie de découvrir les lieux mais aussi de rencontrer des professionnels à l’occasion de notre nomination aux VES. Dimanche et lundi seront consacrés au tourisme et à la visite de Dreamworks. Mardi c’est le jour de la cérémonie officielle de remise des prix. Cette journée sera dédiée au repos, à la préparation et aux rencontres !

Day 2 – Dimanche 3 février

Nous voilà donc tous les 4 parachutés à Los Angeles avec la folle envie de visiter la ville, capitale du cinéma !

Los Angeles - VES Awards 2019 - ArtFX

Nous prenons un Uber en direction de The Grove, un centre commercial en extérieur assez atypique. Les garçons ont fait des repérages pour leurs costumes. 🤵🤵🤵  Pizza et donuts au menu de ce déjeuner typique américain !

Ensuite nous avons rejoint Benoit Berthe Siward de The Animation Showcase. Stratégiste spécialisé dans la diffusion de films d’animation et d’effets spéciaux, habitué à travailler avec des écoles comme ArtFX. Il nous a donné rendez-vous pour nous préparer à la journée de mardi et nous expliquer comment se déroulait exactement la cérémonie, où rencontrer les pros etc. Pleins de bons conseils !

L’après-midi, la cousine de Thomas nous a emmenés pour un petit tour guidé dans Los Angeles. Nous sommes passés par Sunset boulevard, au cimetière de Hollywood forever, depuis lequel nous avons pu apercevoir le Hollywood sign ainsi que la tombe de Joe Dassin ! Et pour terminer, défilé obligatoire sur le fameux ‘Walk of fame’ d’Hollywood !

DAY 3 – LUNDI 4 FÉVRIER

Pancakes pour le breakfast ! Nous avons appris à nos dépens que les portions américaines n’étaient pas les mêmes qu’en France 😊.

C’est donc bien repus, que nous sommes allés faire un peu de shopping et un petit tour dans Downtown. Puis direction Glendale pour visiter les studios DreamWorks !

En tant qu’étudiants nommés aux VES Awards, nous avons eu le privilège d’être accueilles dans l’un des plus célèbres studios d’animation. Nous avons même eu droit à une projection privée de 2 courts-métrages : Bird Karma et Bilby. La visite est longue car le campus est immense ! Elle se termine par un apéritif lors duquel nous avons pu rencontrer des artistes du studio et échanger avec eux.

Los Angeles, ville tentaculaire des États-Unis, d’où pourrions-nous t’observer le mieux ? De l’observatoire Griffith bien sûr ! Point de vue sublime et perché au-dessus de tout L.A… Pour finir la journée, nous nous rendons à Santa Monica pour rejoindre 3 anciens étudiants d’ArtFX : Maxime Marline, Hugo Medda (eux aussi nommés aux VES pour le studio Important Looking Pirates) et Rico Suyang Wang.

DAY 4 – MARDI 5 FÉVRIER

Ce matin c’est grasse matinée pour récupérer du jet lag ! Aujourd’hui on se fait beaux et on se prépare pour la grande soirée de remise des prix : shopping de dernière minute, préparation de cartes de visites, coiffeur etc.

Direction le Beverly Hilton, l’hôtel où se déroule chaque année la cérémonie des VES Awards.  Après être allés chercher nos tickets nous foulons le tapis rouge vers le photo call officiel. Ensuite nous avons bu un verre sur la terrasse de notre chambre d’hôtel pour se détendre avant le grand moment ! Puis nous sommes descendus dans la salle pour manger où plus de 330 tables de 10 personnes étaient dressées. Nous cherchons notre table… Elle est tout devant. Autant dire que nous avions la pression !

Les gens s’installent petit à petit. En regardant autour de nous, on s’aperçoit que nous sommes entourés des plus grands leaders de l’industrie des effets spéciaux, parmi eux Autodesk, Technicolor, Marvel et the Mill ! Pendant le repas nous échangeons avec ces représentants.

Comme aux Oscars, la cérémonie est animée par des stars de cinéma comme Patton Oswalt, Steve Carell et James Marsden. L’annonce du prix des “Meilleurs Effets visuels dans un projet étudiant” arrive en 8e position. Nous sommes invités à monter sur le podium pour récupérer notre trophée et dire quelques mots au micro. Juste après ce passage émouvant, nous avons suivis les organisateurs dans les coulisses pour signer des papiers officiels, répondre à une interview et prendre des photos avec le trophée, entre autre avec les représentants d’Autodesk, qui nous ont beaucoup soutenus toute la soirée.

Après la remise de tous les prix, les grandes pointures de l’industrie sont venus nous féliciter pour notre travail : Marvel, The Mill, The Third Floor, Important Looking Pirates… Quel honneur ! Nous avons aussi échangé avec des étudiants de la Filmakademie, nommés dans notre catégorie.
 
Direction l’after party pour fêter cette victoire dignement ! Nous avons profité de ce temps informel pour discuter avec des professionnels du secteur, étendre notre réseau ! C’est à ce moment là que nous avons retrouvé Maxime Marline et Hugo Medda, tous deux artistes chez Important Looking Pirates.
 
Le lendemain matin, un des responsables des VES Awards est venue nous chercher pour nous faire visiter le studio Fonco, qui entre autre, crée des décors, props et miniatures pour le cinéma.
Le Directeur de la création, Fon H Davis nous a fait un tour du studio super intéressant !
 
Avant de reprendre l’avion pour Londres, nous avons visité Santa Monica et sa fête foraine.
Notre vol retour était bercé de belles images et de souvenirs inoubliables… Merci L.A. !